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The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1949
Walter Hess, Egas Moniz

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Banquet Speech

Walter Hess' speech at the Nobel Banquet in Stockholm, December 10, 1949 (in German)

Wenn ich so sprechen wollte, wie es mir jetzt ums Herz ist, so käme ich in einige Verlegenheit; denn die Gefühle, die mich bewegen, sind von so ursprünglicher Kraft und Freude, wie man sie eigentlich nur in den Jugendjahren zu erleben vermag. Es müsste mir also gestattet sein, mich in unserem ostschweizerischen Idiom auszudrücken. Ich fürchte aber, dass ich dann nur von allzu Wenigen verstanden würde. So benütze ich die bei uns gebräuchliche Schriftsprache, um - soviel es mich angeht - dem grossen Stifter Alfred Nobel und auch allen jenen zu danken, welche dieses Fest so schön und inhaltsvoll gestaltet haben.

Im Rahmen der Feier ist ein Funken gesprungen, welcher die Beziehungen Schweden-Schweiz in einer, für mich sehr sympathischen Weise beleuchtet. Daneben gibt es aber auch Beziehungen rein ideeller Natur. Es ist kaum ein halbes Jahr her, als ich durch einen in schwedisch Lappland gepflückten Blumenstrauss daran erinnert wurde. Die Blumen waren nämlich derselben Art, wie wir sie bei uns in den Alpen in Gletscher Nähe finden. Mit dem Zurückgehen der letzten Eiszeit sind sie bei uns in die Hochalpen, bei Ihnen in den hohen Norden gewandert. Heute durch weite Landstriche getrennt, bezeugen sie aber immer noch in ihrer Form und Farbe, dass sie Brüder sind, als welche sie das nordische Schweden mit der alpinen Schweiz durch die Sprache der Flora verbinden.


Prior to the speech, Carl Skottsberg, President of the Royal Academy of Sciences, addressed the laureate: "Walther Hess, your field is the human brain, and if it is true that man is the crown of creation - which, however, has still to be proved - and that the human brain is the most perfect organ Nature ever invented, which seems likely, no more exquisite object for your genius could be found. With the help of the most ingenious experiments you made fundamental discoveries with regard to the functions of the brain, and the proofs you have furnished of the existence of coordinating centres have roused the greatest attention all through the medical world."

From Les Prix Nobel en 1949, Editor Arne Holmberg, [Nobel Foundation], Stockholm, 1950

 

Copyright © The Nobel Foundation 1949
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MLA style: "Walter Hess - Banquet Speech". Nobelprize.org. Nobel Media AB 2014. Web. 1 Sep 2014. <http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1949/hess-speech.html>

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