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The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1949
Walter Hess, Egas Moniz

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Banquet Speech

As the Laureate was unable to be present at the Nobel Banquet at the Swedish Academy in Stockholm, December 10, 1949, the speech was held by Mr. Patricio, chargé d'affaires of the Legation of Portugal (in French)

Altesses Royales,

Excellences, Mesdames, Messieurs,

J'ai l'honneur d'adresser au Collège des Professeurs de l'Institut Carolin les remerciements les plus vifs, les plus chaleureux et les plus émus, pour l'honneur qu'il vient de faire à mon éminent compatriote le Professeur Egas Moniz, en lui décernant le prix Nobel de médecine. Si l'illustre savant portugais eût pu être présent à cette magnifique fête suédoise, il vous aurait, certes, signifié sa gratitude, d'une façon bien plus éloquente et en des termes d'une substance bien plus profonde. Cependant, malgré le caractère essentiellement personnel de la haute distinction dont il fut l'objet, je suis heureux de pouvoir exprimer au Collège des Professeurs, non seulement la reconnaissance du lauréat lui-même, mais celle de toute la science portugaise, ainsi que la joie que mon pays a ressentie, en apprenant la bonne nouvelle.

Comme représentant officiel du Portugal, j'oserai vous dire que j'en suis modestement fier, s'il m'est permis d'employer cette expression d'apparence contradictoire.

Il est bien connu de tous que le prix Nobel signifie la reconnaissance internationale de la valeur intellectuelle de l'individu, et nous qui sommes un peuple ayant accompli le long de l'Histoire des choses fort importantes avec un matériel humain extrêmement réduit, nous attachons une valeur immense à toute marque d'admiration pour les exploits de l'âme et de l'esprit.

L'intelligence et la puissance créatrice sont toujours des dons merveilleux, mais lorsque s'y joignent l'esprit de sacrifice et le dévouement désintéressé au bonheur humain, leur beauté supérieure resplendit d'une lumière divine.

Les hommes de science, les savants, notamment, de la science médicale, savent que la vérité est fuyante et le bonheur absolu inaccessible, mais ils replient et tendent les ailes de leur pensée, dans l'effort d'atténuer les souffrances humaines. Dans le chaos des misères et des chagrins, ils passent comme une lueur d'espoir, tenaces, anxieux et persévérants. Pour eux, pour leur esprit positif, le régime général de la nature est réglé par un ordre inflexible et aucune prière ne saurait le modifier. Seule, la perspicacité de leur intelligence peut dérober à Dieu quelques vérités partielles. 'They look upon the mistery of things as if they were God's spies.'

Nous autres qui venons en Suède, nous y apprenons la leçon incomparable de l'intelligence calme et scientifique, de son application systématique à l'amélioration des conditions de la vie sociale et au perfectionnement de la beauté de l'âme et au perfectionnement de la beauté du corps. Dans l'harmonie des lignes et des attitudes, dans la grâce rythmique des gestes et dans l'équilibre des pensées, on dirait reconnaître le dieu de Délos, passant dans son char, joyeux et plein de promesses, à travers les forêts riantes de la Dalécarlie ou sur les lacs glacés et poétiques du Vermland. Bienheureux et noble peuple de Suède, je lui souhaite de toujours vivre sous le triple signe de la beauté, de l'intelligence et de la sérénité."


Prior to the speech, Carl Skottsberg, President of the Royal Academy of Sciences, addressed the laureate: "There is, I believe, some connection between the work of professor Hess and that of Professor Antonio Egas Moniz, who share the prize in medicine, though it isn't in any way a case of mutual or any other kind of influence. Professor Moniz was a notorious savant in various fields when, accidentally, he came to the conclusion that the surgeon's knife would bring relief or even recovery to patients suffering from certain serious psychic disturbances. Boldly he went to work. He was 61 when he made his first brain operation for this purpose. Today his method is practised everywhere with very good results. We regret that he has been unable to come, for we would have loved to meet this wonderful man, a famous scientist, a writer of historical books, a politician, statesman and diplomat, all in one person, and the more so as he is the first Portuguese whose career is crowned with a Nobel prize. I shall ask the official representative of Portugal kindly to congratulate Professor Moniz on our behalf and to express to him our gratitude and admiration."

From Les Prix Nobel en 1949, Editor Arne Holmberg, [Nobel Foundation], Stockholm, 1950

 

Copyright © The Nobel Foundation 1949
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To cite this page
MLA style: "Egas Moniz - Banquet Speech". Nobelprize.org. Nobel Media AB 2014. Web. 21 Aug 2014. <http://www.nobelprize.org/nobel_prizes/medicine/laureates/1949/moniz-speech.html>

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